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Actualidad

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La mina del Besaya producirá el 7% del zinc mundial si cumple la previsión del Gobierno

3 Feb 2017
Según los datos que maneja la empresa Emerita Resource, Cantabria se convertirá en la cuarta potencia internacional, superada sólo por China, Perú y Australia

La cifra llama la atención, pero la confirman tanto desde el Gobierno como desde la empresa canadiense Emerita Resource: la nueva mina de la Comarca del Besaya podría llegar a producir el 7% del zinc mundial. En el subsuelo aledaño a la antigua explotación se concentra una de las mayores vetas conocidas de este mineral, con más de veinte millones de toneladas que serán extraídas durante las dos próximas décadas. Eso si se cumplen las previsiones de las exploraciones hechas sobre el terreno y plasmadas en un informe manejado por el Ejecutivo.
Cantabria produciría cada año un millón de las 13 millones de toneladas de zinc que se extraen en todo el mundo. La Comarca del Besaya se convertiría, de la noche a la mañana, en la cuarta potencia internacional, solo por detrás de China, que genera un 40% del total mundial –5,6 millones de toneladas–, Perú y Australia. El propio presidente cántabro, Miguel Ángel Revilla, corroboró la importancia y el volumen de lo que se esconde bajo el suelo de Torrelavega, Reocín y Santillana del Mar. "La reserva de zinc es superior a la que se produce en todo el mundo durante año y medio. Y eso sin hacer más exploraciones. Seguro que hay mucho más", señaló.
China ha triplicado su demanda de zinc en los últimos quince años porque lo usa como fertilizante
Para calibrar la envergadura de esteproyecto nada mejor que echar un vistazo a los precios en el mercado. Una tonelada de zinc se pagaba ayer a 2.675 euros, muy lejos todavía del techo histórico que tocó hace diez años, cuando llegó a cotizar a 3.300 euros, y de los precios que marcan otros minerales como el níquel –9.000 euros la tonelada–.
El 22% del PIB cántabro
Esto quiere decir que la producción anual de la Comarca del Besaya generaría unos ingresos en el mercado de 2.675 millones de euros, el 22% del PIB anual de Cantabria. La mina de Reocín se convertiría, de forma simbólica, en el primer sector económico de la región, con más peso que todo el turismo y la industria de la comunidad.
"El zinc es un producto muy caro que se está recuperando tras el bajón de la crisis", explicó el doctor de la Universidad de Cantabria y director del departamento de Ingeniería Geográfica de la Escuela de Minas, Julio Manuel de Luis. Para este experto, el cálculo de un millón de toneladas de producción anual parece, a priori, "una barbaridad", aunque deja claro que no tiene en sus manos el proyecto. "En cualquier caso, sería un gran revulsivo económico para la región", destacó. De hecho, mover ese volumen de zinc generaría un 20% más de actividad en el Puerto de Santander.
Una de las posibles explicaciones a esta cifra tan abrumadora puede estar en la ley minera, que no es otra cosa que el grado de concentración del recurso. Y parece que la pureza del zinc enterrado en la Comarca del Besaya es más alta de lo normal. Como explica De Luis, este elemento se extrae de la blenda, un mineral de color tierra en el que el zinc se mezcla con la plata, el cobre o el hierro, entre otros. Pero mientras en las excavaciones de otros países el concentrado de zinc es normalmente del 40%, en el caso de Cantabria llega a alcanzar el 60%, según las comprobaciones hechas por AZSA, compañía asturiana que llegó a explotar la antigua mina durante 150 años.
Más demanda y nuevos usos
Desde 1856 hasta 2003, esta empresa extrajo 7,3 millones de toneladas de concentrado de zinc y 0,7 millones de toneladas de concentrado de plomo, según los datos publicados en su página web. Pero estos datos no se pueden extrapolar a la actualidad, ya que hay que tener en cuenta las técnicas artesanas que se utilizaban en el siglo XIX y comienzos del XX y la modernización de los sistemas de los últimos años. No en vano, en las últimas tres décadas de existencia, se extrajo de la mina a cielo abierto de Reocín tanto mineral como en los 120 años anteriores.
La explotación cerró hace catorce años, cuando los precios cayeron en picado. Una situación que ha cambiado ahora. La remontada en las cotizaciones ha llamado la atención de la compañía canadiense Emerita Resource, aliada con la mexicana Aldesa, y con el fondo de inversiones especializado en minería Slipstream Resources, con sede en Australia. Y también, aunque en menor medida, de la propia AZSA.
MIGUEL ÁNGEL REVILLAPresidente de Cantabria
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